Il y a des livres dont
il faut seulement goûter,
d'autres qu'il faut dévorer,
d'autres enfin,
mais en petit nombre,
qu'il faut, pour ainsi dire,
mâcher et digérer.

Francis Bacon,
Essais de morale et
de politique, 1597.



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chèvre

Roseau

ou Le Parti d'en livre

Journal d'Eric Blair - 9 août 1938



Ai attrapé un grand serpent dans le massif d’herbacées à côté de l’allée1. Environ deux pieds six pouces de long2, de couleur grise, des marques noires sur le ventre, aucune sur le dos excepté, derrière le cou, une tache ressemblant à la tête d’une flèche, « ~ » tout le long du dos.

Pas certain que ce soit une vipère, puisque celle-ci, je pense, a d’habitude une sorte de marque de large flèche, « ^ » tout le long du dos. Pas voulu être imprudent, je l’ai juste soulevé par le bout de la queue. Tenu ainsi, il était suffisamment loin pour ne pas me mordre la main, enfin pas tout à fait. Au début, Marx3 fut intéressé, mais après l’avoir reniflé, il prit peur & s’enfuit.

Normalement, les gens d’ici tuent les serpents. Comme d’habitude, la langue est prise pour les « crochets »4.

http://roseau.org/images_orwell/coronelle_lisse.gif

1— À Preston Hall, dans le Kent, sanatorium où Orwell est en convalescence d’une grave maladie pulmonaire.
2— Environ 76 cm (un pied équivaut à environ 30 cm, il y a 12 pouces de 2,54 cm par pied).
3— Le chien d’Orwell, source : Peter Davison, The Complete Works of George Orwell.
4— Une croyance ancienne veut qu’un serpent venimeux injecte son venin à l’aide de sa langue fourchue, alors qu’en fait, il se sert de ses deux crochets.
Ainsi Shakespeare dans Richard II, 3.20 — 22 :
« Défends-la, je te prie, par un serpent caché,
Dont la langue fourchue, par son contact mortel,
Lance le trépas sur les ennemis de ton souverain.
»
Peter Davison, ibid.

proposé par Arthur Morneplaine (lire le m@nuscrit).

♦ Image : coronelle lisse, réalisée d'après celle de YannickC.



Roseau, mis à jour le 27-11-2008

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édité par Christian Domec Licence Creative Commons édité par Christian Domec
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